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Apple Music更新,传统音乐流媒体平台的对手来了

互联网 / 作者:猫咪 / 2021/5/19 18:11:230

日前,苹果方面宣布 Apple Music 即将发布支持杜比全景声的空间音频功能,以及为订阅用户带来业界领先的高质量音乐。根据官方公布的信息显示,将自 6 月开始为 Apple Music 音乐服务带来支持杜比全景声的空间音频,并将为整个曲库上千万首音乐带来无损音频,其编码则采用的是 ALAC(Apple lossless audio codec,苹果无损音乐解码器)。

对此,杜比实验室全球总裁兼首席执行官 Kevin Yeaman 表示:" 今天,杜比全景声登上了 Apple Music ——这是一项崭新的音乐体验,将改写艺人创作音乐的方式,以及粉丝们享受音乐的方式。我们正与 Apple Music 合作,致力把杜比全景声推广给所有的音乐人以及音乐爱好者。"

事实上无损音频同样是 Apple Music 此次更新的焦点所在,苹果方面将使用 ALAC 格式,以保留原始音频文件中的每一个字节,这也意味着 Apple Music 的订阅用户将能听到与艺人在录音室制作音乐时完全相同的声音。尽管更多的细节和更高的码率,意味着用户在 " 设置 "-" 音乐 "-" 音频质量 " 中手动开启这一功能后,需要耗费更多的流量,但对于音乐体验有更高要求的用户,想必不会介意多花费一点流量来获得无损音乐的体验。

据悉,Apple Music 的无损音乐将从 CD 音质开始,即 44.1kHz/16-bit,更高一级的音质则为 48kHz/24-bit,这两种解析度的曲目可以在苹果设备中原生播放。此外,Apple Music 还为发烧友提供了最高可达 192kHz/24-bit 的高解析度无损音质,但需要搭配数模转换器 ( DAC ) 外接设备才能体验。

为什么曾经的音乐流媒体平台都非常偏好有损音乐呢?因为在互联网发展的早期,带宽与存储空间都是非常宝贵的资源,数字音乐经过有损压缩后能够极大地减小存储空间,并降低平台的服务器成本,同时用户听音乐所需带宽也大幅降低,付出的代价仅仅是许多用户很难感知到的音质损失。

然而此一时彼一时,随着软硬件技术的进步,消费者开始不仅仅满足于能够在网络中听音乐,还需要听到更加高品质的音乐,所以为了增强平台的市场竞争力,无损音乐就成为了打造差异化的法宝。并且在外界看来,苹果这次可以说是做得 " 很绝 ",即已经订阅 Apple Music 的会员将无需额外付费,这无疑瞬间就让其他平台的性价比大打折扣。

但需要注意的是,苹果的无损音乐格式 ALAC 与目前主流的 FLAC、APE、WAV 并不相同,基本也只有苹果旗下的产品会使用这一特殊的音乐格式。然而略微有些尴尬的是,现阶段苹果旗下的 AirPods 系列产品并不支持 ALAC 这种格式,而是支持传统的 AAC 格式,但孱弱的带宽则让其无法承载无损音乐。

如今,苹果在 AirPods 产品线中采用的策略是沿袭自乔布斯时代的决策,本世纪初盗版数字音乐让唱片业焦头烂额之时,乔布斯用 iTunes 和 iPod 为数字音乐点亮了指路明灯。彼时苹果应该是旗帜鲜明地反对无损音乐,因为这会降低 iPod 的便携性和存储容量,让 " 口袋里装 1000 首歌 " 的设备成为空谈,相比之下,封装效率更高、文件更小、音质更胜于 MP3 的 128 kbps 的 AAC 自然也就更具优势。

在此前很长的一段时间里,Apple Music 始终坚持提供 AAC 格式的音乐,这是因为唱片公司向苹果提供的是直接用 CD 母带压制 AAC 格式作品的流程,也就是所谓的 "Mastered for iTunes" 已经运行了 20 年。然而随着乔布斯时代的结束,世界发生了日新月异的变化,技术的进步也带来了性能更强的芯片、更高效的网络连接能力,作为目前苹果新一代的拳头产品,AirPods 系列不能播放无损音乐,无疑会让不少消费者在选购无线耳机、选择音乐流媒体时,减少选择苹果的可能。更何况无损音乐不能通过蓝牙传输,也并不符合苹果所言 "We believe in a wireless future" 的蓝图。

既然无线代表未来,苹果方面为什么还要在 AirPods 系列产品中坚持使用并不算太先进的 AAC 格式呢?一方面来说,AAC 是苹果在最上游参与到音频制作的关键,是其得以从唱片公司手中拿到海量无损资源的钥匙;而另一方面,APTX、APTX HD 是高通的技术、LDAC 是索尼的技术、HWA 是华为的技术,对于一向倾向于打造封闭生态的苹果来说,肯定是能使用自家标准就不会有其他的选择。

因此苹果在今年的 WWDC 之前拿出无损音乐内容,明显是有的放矢,蓝牙无损传输协议也应该是未来板上钉钉的事情,很有可能在不久之后的 WWDC 上就会讨论这一点。不过即将到来的新款 AirPods 系列产品,会不会支持新的蓝牙传输协议,并搭载新的蓝牙模块,则有待时间来给出答案了。

当然,对于绝大多数听不出 ALAC 与 AAC 区别的用户来说,空间音频和杜比全景声却是能够实际体验到的,并且这也让 AirPods 系列在面对一众 Android 厂商的 TWS 耳机时,有了独树一帜的特色。而拥有超便宜的无损音乐资源库,则毫无疑问可以成为国内一众音乐流媒体平台的强有力挑战者,或许腾讯 TME 与网易云音乐真正的对手来了。

随着无损音乐与空间音频在苹果旗下的产品中全面普及后,其毫无疑问也为绝大多数消费者提供了一个非常便捷的在线音乐解决方案,那就是购买 AirPods 系列产品 Apple Music 会员。


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